Piscine publique : les enjeux d'une intégration territoriale réussie
12 déc 2018

Lors du salon Piscine Global Europe 2018, la conférence « La piscine, un équipement au service d'un territoire », animée par Louis-Frédéric Doyez, éclaire les collectivités sur les éléments cruciaux à étudier avant de se lancer dans la construction ou la rénovation d'une piscine publique. Si vous n'avez pas pu y assister, voici notre synthèse !

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L'évolution de la piscine publique nécessite une stratégie adaptée

Auparavant dédiée aux scolaires et aux sportifs, la piscine a basculé dans une dimension ludique au début des années 80 avec l'apparition des jeux d'eau et de l'Aquaboulevard (Paris). Cette nouvelle dimension a été complétée à la fin des années 90 par l'apport du bien-être dans ces structures.

« La piscine publique était à l'origine un équipement "clé en main". Plus les usages se sont développés, plus ce lieu de vie est devenu iconique. Au lieu d'être normée et stéréotypée, la piscine doit maintenant se démarquer en tant que vitrine du territoire » explique Louis-Frédéric Doyez, ancien Directeur Général de la Fédération Française de Natation.

C'est un challenge pour les collectivités, puisque l'âge médian du parc des piscines publiques frôle les 40 ans. Il y a donc un besoin impératif de le renouveler, qu'il s'agisse de construire de nouveaux équipements ou de restaurer ceux déjà existants (sans oublier de communiquer auprès du public !), afin que la piscine publique puisse répondre à l'ensemble des usages tout en respectant les nouvelles normes. Mais quels sont les éléments incontournables d'une telle réflexion ?

Les enjeux inhérents à la construction ou à la rénovation d'une piscine publique

Définir le public cible

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« Avant de se demander quelle piscine publique on veut concevoir, on doit se demander quels services on veut proposer à sa population » rappelle Louis-Frédéric Doyez. Une équation cependant complexe, puisqu'il existe une pluralité de publics et de pratiques : les scolaires, les familles, les groupes d'adolescents, les associations, les individus en quête de bien-être ou de santé…

Selon Gilles Glad, Directeur des Équipements d'Agglomération à Grand Chambéry, les publics se scindent en deux groupes :

  • Le groupe infra-territorial, qui concerne les scolaires et les clubs, qui ont besoin d'un équipement de proximité, et la clientèle de proximité organisée (comité d'entreprise, maisons médicales…) et inorganisée.

  • Le groupe extraterritorial, qui concerne la clientèle sportive organisée hors territoire, la clientèle non organisée hors territoire en lien avec la Région et les touristes.

Une pluralité qui peut entraîner des conflits d'usages, d'où l'intérêt de bien concevoir les différents espaces de la piscine publique en amont de sa construction ou rénovation.

Trouver le lieu d'implantation ad hoc

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Choisir le centre-ville ou la périphérie ? Si l'accès au foncier intra-muros n'est pas toujours possible pour les collectivités, il s'agit néanmoins d'être conscient des avantages et inconvénients de chaque solution.

« La conception d'une piscine publique en périphérie de la ville est plus simple techniquement. De plus, cela permet de proposer un stationnement, et même de récupérer une partie de la zone de chalandise d'autres piscines alentours » explique Gilles Glad. « Cependant, intégrer cet équipement à l'intérieur d'une ville permet de favoriser les déplacements doux, de bénéficier de l'image d'un lieu historique et de contribuer à la mutation d'un quartier ». Un avis partagé par Marcel Van Der Meer, Département des sports de la Ville de Rotterdam, dont la nouvelle piscine publique de Rotterdam s'inscrit dans un contexte plus large du renouvellement de tout un quartier.

Enfin, les piscines publiques doivent être adaptées à la taille de leur territoire, même si l'on peut se montrer audacieux : la ville de Chartres a construit un bassin olympique et ce modèle fonctionne, même si l'équipement paraissait disproportionné par rapport à cette petite ville !

Construire une réelle identité

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Une identité pour se démarquer : un incontournable pour développer et fidéliser son public ! Voici 4 critères proposés par Gilles Glad pour comprendre comment se construit une image de marque :

  • l'appropriation publique : il s'agit de la manière dont le public va percevoir l'équipement et la qualité de ses services ;

  • le concept architectural : il englobe l'équipement en lui-même, mais aussi son intégration dans le paysage et son accessibilité ;

  • le naming : il véhicule un concept, un positionnement, un aspect communautaire ;

  • et enfin, le positionnement des services sur lesquels la piscine va communiquer.

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Maîtriser son budget

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« Selon un rapport de la Cour des comptes, une piscine publique a en moyenne un déficit de 600 000 euros » souligne Louis-Frédéric Doyez. « Il y a un vrai mode de gestion à trouver pour répondre à la problématique de la rentabilité, et c'est à ce titre que l'on parle de piscine commerciale. Le service public n'est pas antinomique avec l'adoption d'une stratégie commerciale dans le contexte financier actuel des collectivités. Il faut donc réussir à optimiser son business model ! ». Qu'il s'agisse d'augmenter les recettes, d'optimiser les sources de financement, les frais de gestion… Chaque piscine publique doit trouver le modèle qui lui est propre. Opter pour un bâtiment à basse consommation est une bonne idée, comme en atteste la nouvelle piscine publique de Holmen (Norvège).

Pour renouveler son parc de piscines publiques, Gilles Glad a par exemple choisi de fonctionner avec un système à tiroirs : « Nous avons construit une nouvelle piscine publique, puis fermé l'ancienne le temps de la rénovation, avant de la rouvrir. Nous bénéficions à présent de deux piscines neuves et aux normes ». Cette stratégie permet de continuer à percevoir des revenus réguliers, même si la dépense initiale est plus conséquente.

Il est aussi possible de travailler sur des offres complémentaires en partenariat avec l'Office du Tourisme ou d'autres structures de loisirs : ainsi, à Chambéry, les forfaits de remontées mécaniques peuvent intégrer une entrée pour la piscine.

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La piscine publique est l'équipement structurant d'un territoire par excellence, et son succès auprès de la population ne s'émousse pas avec le temps. Il faut cependant faire attention à certains écueils : si le territoire dispose de plusieurs équipements, il faut appréhender en amont leur complémentarité ou leur différenciation. De sages conseils d'experts à mettre en pratique !


© Crédit photo : mr green / stock.adobe.com
Icônes : Icons8

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